¿Qué es la tecnología de códigos de barras y cómo afecta a los minoristas en 2022?

¿Qué es la tecnología de códigos de barras y cómo afecta a los minoristas en 2022?

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Durante medio siglo, los códigos de barras han proporcionado un enfoque uniforme para la gestión de inventarios. Utilizando barras paralelas de diferente anchura sobre un fondo liso, los códigos de barras asignan un valor numérico único a cada artículo inventariado. Los ordenadores pueden leer fácilmente los códigos de barras, y los valores numéricos en la base de cada diseño los hacen reconocibles para los humanos. Además, la facilidad de uso y el procesamiento instantáneo han contribuido a la expansión de la tecnología de los códigos de barras. 

Con la creciente adopción y uso en los sectores de la alimentación, el comercio minorista y la hostelería, los códigos de barras se han vuelto más avanzados. A medida que la competencia ha ido bajando los precios, los escáneres de códigos de barras portátiles se han vuelto más accesibles y asequibles para las pequeñas y medianas empresas. Además, el reducido tamaño de los escáneres, su portabilidad y su mayor capacidad de almacenamiento han ampliado su utilidad más allá de la preparación de pedidos en el almacén y las cajas de las tiendas, para abarcar una gran variedad de casos de uso. 

Los escáneres de códigos de barras han progresado más allá de las cajas POS; estos versátiles dispositivos pueden mostrar las valoraciones de los clientes, ofrecer demostraciones virtuales y confirmar los precios, la disponibilidad y los métodos de entrega de los productos. Como herramienta de gestión de inventarios, los escáneres de códigos de barras pueden identificar los artículos de baja rotación y los más vendidos, o seguir un artículo en tránsito escaneando su código de barras en diferentes estaciones de paso.

Los códigos de barras van más allá de la caja

Liberados de los confines de las cajas y los puestos de trabajo informáticos, los escáneres de códigos de barras habilitados para mPOS conectados a los sistemas POS basados en la nube proporcionan a sus empleados la información que necesitan cuando la necesitan. Equipados con estas potentes herramientas, sus trabajadores de almacén y asociados de ventas pueden responder a las consultas de productos, localizar artículos en stock y revisar las especificaciones detalladas simplemente escaneando un código de barras y revisando la información en su solución mPOS. 

Los continuos avances tecnológicos están impulsando la implantación de códigos de barras en toda la cadena de suministro. Su lenguaje universal permite que los códigos de barras identifiquen el inventario, las mercancías y los precios. Los códigos de barras actuales se utilizan para el seguimiento de activos, la gestión automatizada de inventarios y las oportunidades de venta dinámica. La próxima generación de códigos de barras puede proporcionar información sobre los productos en tiempo real y datos sobre los clientes de un vistazo, desde cualquier lugar del almacén o de la ajetreada planta de producción. 

En general, los escáneres de códigos de barras mejoran la precisión al sustituir la entrada manual por una tecnología ágil, reduciendo el error humano y acelerando las operaciones. Estas herramientas superan al lápiz y al papel y a la introducción de datos, permitiendo a su personal escanear y almacenar artículos con la velocidad del rayo. Además de sincronizar los niveles de inventario con los pedidos y las cajas de POS, la tecnología de los códigos de barras evoluciona continuamente para mantener los escáneres a prueba de futuro y en servicio en toda la empresa.

Creación de entornos conectados con tecnología en la nube

La tecnología de códigos de barras de calidad comercial puede mejorar la experiencia del cliente de numerosas maneras. Los minoristas omnicanal utilizan los códigos de barras para localizar rápidamente los artículos en stock y los pedidos "compra en línea, recoge en la tienda" (BOPIS). Los clientes pueden presentar un código de barras en su smartphone en un mostrador o quiosco para que el pedido se realice rápidamente. Además de aumentar la eficiencia y la precisión de los pedidos, estas herramientas impulsan la satisfacción de los empleados, la retención de los clientes y las críticas positivas. 

Cuando se conectan a la tecnología de la nube y a los sistemas POS integrados, los escáneres de códigos de barras son parte integral de la gestión de inventarios. Su capacidad para escanear y hacer un seguimiento de los artículos mitiga las posibles pérdidas al reducir los errores y mejorar el flujo de caja, los márgenes y los tiempos de respuesta. 

Los escáneres de códigos de barras inteligentes son una forma probada de disuadir de los robos, ya que los minoristas que sospechan de robos por parte de los empleados pueden utilizarlos para controlar los niveles de inventario en tiempo real. Esta ventaja adicional en la gestión del inventario alerta a la dirección de las discrepancias de datos a medida que se escanean los artículos del inventario.

La aparición de los códigos QR

Innovaciones tecnológicas en materia de códigos de barras en la década de 1980 dio lugar a los códigos QR, una derivación de los códigos de barras bidimensionales con mayor capacidad de almacenamiento que puede representar datos en horizontal y en vertical. Los códigos QR, patentados por Denso Wave, se diseñaron inicialmente para automatizar la gestión de inventarios, pero se han convertido en un medio de uso generalizado que ofrece a los clientes y a las empresas nuevas formas de conectarse y realizar transacciones. He aquí algunos ejemplos:

  • Soluciones de fidelización: Escanee un código QR directamente desde el teléfono del cliente para conectar una compra a su cuenta de fidelidad. Starbucks, uno de los primeros en adoptar el código QR, fue pionero en este enfoque al permitir a los clientes mostrar códigos únicos para recibir descuentos y bebidas gratis. 
  • Soluciones de pago: Escanee un código QR desde el teléfono del cliente para facilitar el pago desde una cartera digital o una aplicación móvil. Tiendas como Walmart utilizan los códigos QR para reducir las colas en las cajas. Además, los consumidores pueden escanear códigos QR para realizar pagos sin efectivo que agilizan las colas en las cajas.
  • Seguimiento de la confirmación: Los códigos QR proporcionados a los compradores pueden escanearse en la tienda para recoger los pedidos en línea y obtener un comprobante de compra/entrega. Las salas de conciertos, los eventos deportivos y los festivales han utilizado los códigos QR para agilizar el registro escaneando las entradas de los clientes directamente desde sus teléfonos.  
  • Pedidos omnicanal: Los códigos QR proporcionados a los compradores pueden facilitar los pedidos de artículos agotados dirigiendo a los clientes a los sitios web de comercio electrónico. Además, los códigos QR en carteles y expositores de mercancías puede tender un puente entre el comercio en la tienda y el digital con ofertas y descuentos.  
  • Navegación en la tienda: Los códigos QR también pueden colocarse alrededor de la tienda para proporcionar una plataforma para los comentarios de los clientes y la participación.

Estos son ejemplos de cómo la tecnología de códigos de barras puede ayudarle a crecer y escalar. Los escáneres avanzados se comunican a la perfección con los smartphones, utilizando códigos de barras y códigos QR como lenguaje común. Los escáneres láser 1D básicos eran suficientes para escanear cupones de papel, pero para escanear códigos QR desde los teléfonos se necesitan escáneres bidimensionales de calidad comercial.

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Entender el hardware

Con tantas ventajas de la tecnología QR y de los códigos de barras, querrá escáneres preparados para el futuro que se adapten perfectamente a sus necesidades. Al reflexionar sobre su negocio, considere lo que quiere de un escáner, incluyendo cómo servirá a sus empleados y clientes. 

Los escáneres actuales de alto rendimiento procesan con precisión códigos de barras de alta densidad, gran volumen y distorsionados impresos en papel o mostrados en pantallas. Los modelos reforzados, construidos para entornos de alto tráfico, tienen un diseño con clasificación IP42 y resistencia a caídas de 1,2 m. Mientras evalúa los modelos disponibles, aquí tiene algunas preguntas que le ayudarán a encontrar el escáner adecuado para su negocio:

  • ¿Qué me permitirá hacer mi escáner?
  • ¿Ayudará este escáner a gestionar el inventario y es seguro llevarlo al móvil?
  • ¿Se conecta con mi POS para crear un espacio de trabajo conectado?
  • ¿Se ajusta este escáner a mi presupuesto?
Tecnología probada

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