Cómo mejorar las operaciones del restaurante con la tecnología de flujo único

Cómo mejorar las operaciones del restaurante con la tecnología de flujo único

El chef de un restaurante usando una tableta

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La tecnología lleva mucho tiempo evolucionando con la industria alimentaria, hasta el punto de que un restaurante no puede seguir siendo competitivo sin ella. En el pasado, el éxito de un restaurante dependía del boca a boca, pero hoy en día depende de las reseñas en línea y de las publicaciones en las redes sociales, que dan al negocio la oportunidad de adquirir fama mundial. ¿Sabía que, además de alimentar la notoriedad, la tecnología puede mejorar enormemente las operaciones de los restaurantes?

Tecnología en los restaurantes

La tecnología ha revolucionado las operaciones de los restaurantes.

Por ejemplo, los sistemas de puntos de venta móviles como Square, las aplicaciones de entrega como Uber Eats y los quioscos como los de Curbngo son fáciles de usar y se han creado para mejorar tanto la experiencia del usuario como la eficiencia operativa. Estas herramientas no solo permiten a los restaurantes ofrecer servicios mejores y más rápidos, sino que también les permiten ofrecer nuevos servicios que quizá no hubieran podido ofrecer por sí mismos. Por ejemplo, antes de las aplicaciones de entrega no había muchos restaurantes que pudieran ofrecer entregas. Ahora, con la ayuda de esta tecnología, todos pueden hacer entregas e incluso expandirse a nuevas zonas fuera de sus barrios. Comparten clientes y conductores con todos los demás restaurantes, y no tienen que preocuparse de cómo encontrar a esos clientes ni de cómo gestionar a los conductores.

Un beneficio adicional inesperado de estas tecnologías es que han ayudado a la industria a sobrevivir a la pandemia de COVID-19. Imagínese que estas tecnologías no estuvieran disponibles cuando empezó la pandemia; el impacto en los negocios de restauración y en la industria alimentaria causado por los cierres habría sido mucho mayor.

Flujo único: la respuesta de las operaciones de los restaurantes a los problemas de crecimiento relacionados con la tecnología

Esta evolución de la tecnología también ha supuesto un reto para algunos propietarios de restaurantes. Para atender a más clientes, los restaurantes se apuntan a más plataformas de entrega, pero esto puede suponer un alto precio durante las horas de mayor afluencia, cuando llegan varios pedidos al mismo tiempo a través de varias plataformas online. Esto hace que sea aún más difícil cuando, al mismo tiempo, los clientes están pidiendo en el restaurante a través del TPV. El personal puede tener dificultades para anotar y hacer un seguimiento manual de los pedidos, algo que repercutirá en el rendimiento y, en consecuencia, en las críticas del restaurante.

En realidad, este revuelo no es resultado del uso de la tecnología, sino de una mala gestión de la misma. Con una planificación adecuada y un enfoque correcto, se pueden gestionar fácilmente los múltiples canales de pedidos. Uno de estos enfoques es la creación de un flujo de trabajo adecuado, conocido como "flujo único", en el que todos los pedidos de todas las plataformas fluyen sin problemas hacia la cocina y de vuelta al cliente.

Conceptos básicos de flujo único

Diagrama de flujo único

La eficiencia operativa es la clave para seguir siendo competitivo en cualquier sector. Esto sólo puede lograrse estableciendo un flujo de trabajo eficiente que pueda ser seguido fácilmente por todos los empleados. Los detalles del flujo difieren de una empresa a otra, pero el principio que lo sustenta es el mismo en todas las empresas: operar con la mayor eficiencia posible manteniendo el coste y la calidad deseados.

Puede pensar en un flujo único como el diagrama de triángulo que aparece a continuación. Solo se puede ofrecer la mejor experiencia al cliente cuando se opera con eficiencia, se mantiene la calidad del producto y se opera con eficiencia utilizando la tecnología adecuada.

¿Cómo es el flujo único para los restaurantes?

El flujo único de un restaurante se parece al círculo de abajo. Es sencillo, racionalizado y empieza y termina en el cliente, centrándose en la eficiencia de la operación. El cliente pide la comida a través de una plataforma de entrega como Uber Eats, en el sitio web del restaurante, o en el restaurante (para cenar o para llevar). La plataforma de pedidos notifica a la cocina el nuevo pedido, entonces el personal de cocina prepara y empaqueta la comida, y la entrega a la persona que la entrega al cliente. Puede ser un conductor de reparto de comida o el personal que se la entrega al cliente en el restaurante.

La parte superior del gráfico (en verde) requiere menos energía del restaurante porque las plataformas de reparto y sus tecnologías asociadas ya proporcionan la eficiencia necesaria para esta fase.

La parte inferior del gráfico es el centro operativo de un restaurante y donde debe centrarse la eficiencia, desde la racionalización de las notificaciones de pedidos que llegan al personal de cocina hasta la preparación y el envasado de los alimentos.

Hay dos maneras de abordar la conquista de esta parte del Flujo Único:

  • Utilizar una plataforma agregadora que combine todas las plataformas de entrega y los puntos de venta en una sola plataforma.
  • Utilizar una o varias impresoras térmicas Star Micronics.

Ambas opciones tienen sus propios pros y contras, pero lo que es común entre las dos es la necesidad de una impresora fiable y compatible.

Un pedido de 3 pulgadas de ancho y alta resolución (más de 200 ppp) tiene que estar disponible para el personal de cocina tan pronto como lo haga el cliente en una plataforma, tanto si el pedido se origina en una aplicación de entrega como en el TPV del restaurante. Una vez que el restaurante está ocupado, los pedidos pueden confundirse e incluso perderse, lo que hace más probable que se produzcan críticas negativas y perjudiciales de los clientes. Una impresora térmica Star Micronics, como la TSP143III o la TSP654II, equipada con Tecnología CloudPRNTpuede suponer una gran diferencia.

Opción 1: Agregadores

Hay muchos agregadores disponibles en el mercado. Todos ofrecen diferentes características, configuraciones y beneficios, pero una ventaja que todos tienen en común es la agilización de las notificaciones de pedidos a la cocina. Esto es una gran ventaja para un restaurante de comida para llevar con mucho tráfico.

Estos agregadores también ofrecen sus desventajas. La desventaja más común son sus cuotas mensuales. Dependiendo de las características y tecnologías que se ofrezcan, esto puede variar desde $50 al mes hasta $250 al mes. Tenga en cuenta que si decide utilizar un agregador, tendrá que comprar una impresora térmica para entregar los pedidos en la cocina.

Opción 2: Impresoras térmicas

Una solución sencilla y asequible de flujo único es el uso de impresoras térmicas. Algunas impresoras térmicas, como las de Star Micronics, ofrecen una serie de ventajas como:

  • Alta calidad y alto rendimiento
  • Integraciones con prácticamente todas las plataformas de entrega y software de punto de venta conocidas en Norteamérica
  • Una interfaz Ethernet (LAN) fiable que permite que una impresora Star Micronics sea compatible con un número ilimitado de aplicaciones/plataformas, siempre que dichas aplicaciones/plataformas sean compatibles con la interfaz LAN y las API de la impresora. (Por ejemplo, Shopify, Uber Eatsy Ritual apoyar la TSP143IIILANAsí que un restaurante con Shopify como su punto de venta, y Ritual y Uber Eats como sus aplicaciones de pedidos, sólo necesitaría una impresora TSP143IIILAN en su cocina para imprimir todos los pedidos de todas estas plataformas sin necesidad de un agregador)
  • Tecnología de impresión en la nube, como CloudPRNT, que permite a los usuarios imprimir directamente a través de un servicio en la nube

Preparación de pedidos y embalaje

Las dos opciones mencionadas anteriormente se encargarán de la parte de notificación del flujo único, pero la preparación del pedido y el embalaje también son muy importantes. Si se implementa una de las dos opciones anteriores, esta parte puede resolverse fácilmente utilizando un recibo o una etiqueta impresa. Por ejemplo, se puede utilizar una etiqueta sin revestimiento impresa por la impresora TSP654IISK para adherir la información del pedido y las modificaciones de los alimentos desde la línea de preparación hasta el mostrador de recogida. Y lo que es mejor, puede retirarse y volver a aplicarse sin dejar ningún residuo, lo que agiliza aún más el proceso.

Utilizar la tecnología para impulsar el negocio

En conclusión, la tecnología adecuada puede marcar una gran diferencia a la hora de mejorar la eficiencia operativa de una empresa. Las dos opciones anteriores (un agregador o el uso de impresoras térmicas) son igual de eficaces a la hora de enviar notificaciones de pedidos a la cocina, pero una puede tener más peso que la otra en función de las necesidades de la empresa. Por ejemplo, un agregador que ofrezca gestión de menús para un restaurante con múltiples menús sería probablemente la opción más eficiente. Y viceversa, un restaurante con un solo menú y con mucho tráfico probablemente se beneficiaría de varias impresoras térmicas de alta velocidad más que de cualquier otra cosa.

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